Králové chemie: seznamte se s pány Ružičkou a Prelogem, dvěma chorvatskými laureáty Nobelovy ceny

Králové chemie: seznamte se s pány Ružičkou a Prelogem, dvěma chorvatskými laureáty Nobelovy ceny

To, co je pro herce Oscar a pro sportovce zlatá olympijská medaile, to je pro vědce Nobelova cena. Uznání udělované za zvláštní úsilí a přínos, za posutí hranic lidstva, za objevy a vynálezy, díky kterým se jejich autoři stávají nesmrtelnými. Mezi laureáty nejprestižnější světové ceny za vědu jsou i dva chorvatští vědci, Lavoslav Ružička a Vladimir Prelog, kteří v letech 1939 a 1975 obdrželi Nobelovu cenu za chemii.

Lavoslav Ružička

Lavoslav Ružička se narodil ve Vukovaru dne 13. záři 1887. V Osijeku absolvoval základní školu i gymnázium a doktorát získal na Vysoké škole technické v německém Karlsruhe pod vedením profesora Hermanna Staudingera, zakladatele makromolekulárních věd. Největší část svého života spojil s Curychem, kde byl v letech 1929 až 1957 profesorem na ETH, jedné z nejprestižnějších a nejuznávanějších vysokých škol na světě, na které studoval i slavný Albert Einstein.

Lavoslav Ružička
ETH-Bibliothek Zürich, Bildarchiv
Lavoslav Ružička

Jeho švýcarská laboratoř byla lídrem v oblasti organické chemie a mezi 582 pracemi, které během své vědecké kariéry publikoval, patří i ty o syntetických hormonech, vitamínech a vonných látkách. Ružička svým výzkumem revolucionizoval parfémový průmysl, který začal používat jeho syntetické pižmové sloučeniny, i průmysl farmaceutický, jež začal používat syntetické sloučeniny vitamínů.

 

Kromě Nobelovy ceny byl Lavoslav Ružička držitelem osmi čestných doktorátů a členem 18 vědeckých akademií, přičemž ocenění pro mladé chemiky a jejich příspěvek chemii nesou v Chorvatsku i ve Švýcarsku jeho jméno. Kromě toho, že žil pro chemii, byl Lavoslav Ružička také vášnivým sběratelem obrazů, zejména pak nizozemských mistrů, jejichž díla nakupoval za prostředky získávané ze svých patentů. Jeho sbírku si dnes můžete prohlédnout v curyšském Kunsthausu, kterému své obrazy daroval.

Ružička & Prelog
Nobel Foundation // ETH-Bibliothek Zürich, Bildarchiv
Lavoslav Ružička & Vladimir Prelog

Vladimir Prelog

Druhý chorvatský „král chemie“, jak jej nazval americký chemik Barry Sharpless, Vladimir Prelog, má s prvním chorvatským laureátem Nobelovy ceny Lavoslavem Růžičkou mnoho společného. Prelog se narodil v roce 1906 v Sarajevu, základní školu dokončil v Záhřebu a část svého středoškolského života strávil na reálném gymnáziu v Osijeku, které navštěvoval i Lavoslav Ružička. Poté, co získal inženýrský titul a doktorát z chemie na Českém vysokém učení technickém v Praze a pracoval v jisté české společnosti, se v roce 1935 vrátil do Chorvatska, kde se stal docentem a vedoucím Katedry organické chemie Technické fakulty Záhřebské univerzity.

Vladimir Prelog, Nobel Prize winner
Author unknown, archive K. Kovačević

Během své působivé kariéry zveřejnil více než 400 vědeckých prací, které v roce 1975 korunoval Nobelovou cenou v oboru chemie za výzkum stereochemie organických molekul a reakcí (sdílel ji s britským vědcem J. W. Cornforthem).

 

Prelog zemřel v Curychu v roce 1998 a v roce 2001 byly jeho posmrtné ostatky přemístěny na záhřebský hřbitov Mirogoj do hrobky Chorvatské akademie věd a umění.